Colin stopte aan het eind van de verharde oprit. Hij bukte zich en legde zijn handen op zijn knieën om op adem te komen. Hij had in de loop der jaren hardloopvermogen opgebouwd, maar tien mijl in iets minder dan een uur duwde het zelfs voor hem. Maar verdorie, hoe moest hij anders die vrouw uit zijn hoofd krijgen? Hij dacht dat als hij hard genoeg zou werken, het zweet en het branden hem zijn stiefmoeder zouden doen vergeten. 

‘Godverdomme,’ hijgde hij, nog steeds voorovergebogen. Hoewel hij zijn ogen dichtknijpt, kon hij niet voorkomen dat haar imago hem aanviel. Die zachte, bruine ogen en porseleinen huid. Al dat donkere haar waar hij zijn vingers in wilde wurmen. Die verlegen glimlach. De manier waarop haar stem een beetje buiten adem leek te raken toen ze tegen hem sprak. Sexy als fuck. En volkomen onbereikbaar. 

Toen Colins vader ondanks hun leeftijdsverschil met Felicia was getrouwd, was Colin niet verrast geweest. David had altijd mooie dingen bewonderd. Had een herenhuis vol met hen. Hij was een verzamelaar. Oh, Colin wist dat David op zijn eigen manier van zijn vrouw hield. Zoveel als een vijfenzestigjarige man met meerdere echtscheidingen kon houden van een vrouw van zijn leeftijd. En het was duidelijk dat Felicia ook voor David zorgde. Ze was attent en lief en de glimlach die ze haar man gaf was oprecht. Ze waren gelukkig. 

En het enige waar Colin aan kon denken, was hoe ze zich onder hem zou voelen. 

Vloekend stond hij op en vermeed nadrukkelijk een blik op haar raam terwijl hij naar binnen liep. Hij hoefde zich niet voor te stellen wat ze daarboven zou doen. Wat ze misschien draagt. Terwijl hij over de gekweekte marmeren vloer van de hal liep, drukte hij de frons van zijn gezicht. Als hij haar tegenkwam, wilde hij zijn humeur niet uitleggen. Kon niet. 

In de keuken schonk hij een glas sap in en wuifde zijn gedachten weg van een vrouw die hij niet kon hebben. Met een glas in de hand liep hij joggend de glanzende, gepolijste houten trap op. Hij nam een douche, kleedde zich aan en ging naar buiten. De hele dag alleen zijn in het gigantische herenhuis met Felicia was geen optie. Zelfs als het zijn enige vrije dag was. Zijn vader zat de hele middag vol met consulten en zou waarschijnlijk pas laat thuis zijn. Zelfs Theresa, de meid, was vandaag vrij. De plaats was een gigantische gevangenis van verleiding. 

Maar toen hij langs Felicia’s kamer liep, stopte hij met klotsend sap in zijn glas. Ze zat in de grote stoel bij het raam en staarde naar niets, het zonlicht kuste haar getekende trekken. Ze keek . . . onrustig. 

‘Hé, gaat het?’ vroeg hij voordat hij zichzelf kon stoppen. 

Ze sprong een beetje op bij het geluid van zijn stem en keek hem aan, schraapte haar keel. ‘Colin. Je bent terug.” 

“Ja . . . ‘Zijn stem stierf weg toen hij opmerkte wat ze droeg. Niets anders dan een slappe trui. Het was van haar schouder afgegleden en haar rechterborst was zichtbaar. Het fijne kant van haar beha deed weinig om haar tepel voor zijn blik te verbergen. Haar lange, gladde benen zaten onder haar weggestopt. ‘Ik. . . verdomme. ‘ 

Ze leek tegelijkertijd haar gedeeltelijke naaktheid te beseffen en hapte naar adem, trok de trui omhoog en hield hem als een cape tegen haar keel. ‘Ik ben. . . het spijt me zo. ‘ Haar wangen werden roze. ‘Ik ben nog niet aangekleed.’ 

Colin voelde zijn rationele gedachte wegvloeien als een doorboorde zak suiker. De aanblik van haar huid deed hem totaal ontsporen. Hij had er nog nooit zoveel van gezien. Hij liep door de kamer naar haar toe en verloor bij elke stap zijn vastberadenheid. 

Ze verstijfde, maar glimlachte. “Hoe gaat het met je knie? Ik weet dat je onlangs zei dat je er last van had. ‘ 

Hoewel haar stem vriendelijk was, kon hij de trilling erin horen. Was ze geïntimideerd door hem of was het iets anders? Hij glimlachte terug, zonder zijn ogen van haar af te wenden. “Het is goed.” 

‘Goed,’ zei ze terwijl ze aan de zoom van haar trui trok. “Dat is goed.” 

Ze staarden elkaar aan, haar ogen wijd open en knipperend, zijn vastberadenheid en verrukking, terwijl er iets tussen hen doorging. Spanning leek de lucht te laten trillen als een strak koord. Al die keren had hij verboden gedachten aan haar gehad, alle nachten dat hij wakker had gelegen en zich afvroeg waarom het zijn vader was die haar had ontmoet en hem niet, alle gestolen blikken en onbedoelde aanrakingen – het leek allemaal te branden zoveel helderder op dat moment. Ze was de vrouw van zijn vader, maar op dat moment kon het hem niets schelen. Hij wilde haar. Naar de hel met de gevolgen. 

‘Zeg me dat ik weg moet, Felicia,’ zei hij, terwijl hij het glas op de tafel naast haar stoel zette. 

Ze knipperde met haar ogen en kneep haar vingers strak om haar trui. ‘Colin. . . deze-” 

Hij greep de armleuning van de stoel, boog zich over haar heen, trok haar hand los, liet zijn eigen hand over haar rechterborst glijden en legde die vast. ‘Zeg me dat ik moet vertrekken.’ 

Een zacht geluid van verbazing liet haar lippen achter en instinctief boog ze zich over zijn aanraking. 

Colins lul schokte bij de onderwerping en hij wreef met zijn duim over haar tepel en dempte zijn stem. ‘Felicia.’ 

Toen ontmoette ze zijn blik, een onmiskenbare mengeling van lust en spijt in haar mooie ogen. ‘Blijf,’ fluisterde ze. “Alstublieft . . . blijven.” 

Hij sloot zijn ogen en kreunde een beetje. ‘Je weet niet hoe erg ik dit wil.’ 

Bij zijn bekentenis kreeg hij iets in zich en hij realiseerde zich hoe waar het was. Hij was er zo aan gewend geraakt zijn verlangen in toom te houden dat hij zichzelf er bijna van had overtuigd dat het niet bestond. Maar hier, nu, met haar zachtheid die zijn hand vulde, wist hij dat dit de hele tijd onvermijdelijk was geweest. 

Haar onderlip trilde en toen ze sprak, tuimelden de woorden eruit. ‘Laten we gewoon doen alsof. Alleen voor vandaag. Laten we doen alsof. . . Oke? Dat we ergens anders zijn. Iemand anders.” 

Hij nam haar mond als antwoord en kneedde haar borst. Toen hij op adem kwam, zei hij: ‘Ik zal doen alsof. Ik doe alles wat je wilt. God. . . laat me je gewoon hebben. ‘ 

Verdwaasd van zijn zoenen knikte ze. “Heb mij.” 

En zomaar nam de urgentie het over. Hij staarde haar met verwilderde ogen aan en trok haar slipje over haar heupen. Ze hief haar knieën op zodat hij ze de rest van de weg kon trekken en op de grond kon gooien. Hij maakte snel werk van zijn eigen kleren en stond toen voor haar naakte borstkas. “Je weet het zeker?” hij eiste. 

Hoewel haar dijen beefden, spreidde ze haar benen en verwelkomde hem naar binnen. 

‘Verdomme’, hijgde hij bij het zien van haar blote kut. Ze was zo nat. Zo klaar. Voor hem

Hij klom over haar heen, met bonzend hart en een pik in de hand. Hij hield haar blik vast toen hij haar gladde spleet vond en werkte zich erin. ‘Je zit zo strak,’ zei hij, de spieren in zijn nek spanden zich terwijl hij zijn tanden op elkaar klemde. ‘Holy shit.’ 

Ze slaakte een harde zucht toen hij langzaam en diep naar binnen gleed, haar hoofd achterover tegen de stoel viel, met open mond. “Oh . . . god.” 

Hij rukte de kanten cups van haar beha omlaag en maakte haar tieten los. Ze waren bleek en mollig, haar tepels dieproze. Colin zag ze stuiteren terwijl hij zich terugtrok en haar weer penetreerde, deze keer harder. Haar zachte kreet maakte hem alleen maar sappiger, en toen hij haar begon te neuken, brak al zijn opgekropte frustratie en verlangen los als gordelroos in een tornado. Zij was het vuur en hij zou haar hem laten verteren. Hij zou haar hem laten vernietigen als ze dat wilde. Dat wist hij 

nu. Het zweet parelde op zijn voorhoofd en zijn schouders spanden zich terwijl hij in haar pompte en keek hoe ze het opnam. Kijken hoe ze erin geniet. Zoiets moois had hij nog nooit gezien. 

Haar gejammer vermengde zich met zijn harde ademhaling, galmde door de lege hallen van het huis van zijn vader en overstemde de realiteit van de buitenwereld. De realiteit van hun zonde. Op dit moment was er alleen zij – de vrouw die hij dacht dat hij niet kon hebben, warm en nat rond zijn pik. Zacht en gewillig onder zijn vingers. Geen gevolgen. Geen beloften. Geen schuld. Alleen Felicia. Lieve, lieve Felicia. En de bitterzoete kennis dat ze hem al die tijd net zo graag had gewild als hij haar had gewild. Dat ze ook tegen de stroom had gevochten. Dat ze iets voor hem voelde. En voor nu, voor vandaag was het genoeg.